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お盆の風習

2017/08/12

 

お盆のいわれ

 

 お盆は正式には「盂蘭盆会」と言います。これはインドの言葉の一つ、サンスクリット語のウラバンナ(逆さ吊り)を漢字で音写したものです。お盆の始まりについては「盂蘭盆経」の中の親孝行の大切さを説いた教えが昔から知られています。それは、「お釈迦様の弟子の中で、神通力一番とされている目連尊者が、ある時神通力によって亡き母が餓鬼道に落ち逆さ吊りにされて苦しんでいると知りました。そこで、どうしたら母親を救えるのか、お釈迦様に相談に行きました。すると、お釈迦様は、『お前が多くの人に施しをすれば母親は救われる』と言われました。そこで、目連尊者はお釈迦様の教えに従い、夏の修業期間の明ける7月15日に多くの僧たちに飲食物を捧げて供養したのです。すると、その功徳によって母親は、極楽往生が遂げられました」というお話です。

 それ以来、(旧暦)7月15日は、父母や先祖に報恩感謝を捧げ、供養をつむ重要な日となったのです。わが国では、推古天皇の14年(606)に、初めてお盆の行事が行われたと伝えられています。日本各地で行われるお盆の行事は、各地の風習が加わったり、宗派による違いなど様々ですが、一般的に先祖の霊が帰ってくると考えられています。(浄土真宗では霊魂が帰ってくるとは考えない)。日本のお盆は先祖の霊と一緒に過ごす期間なのです。

 

盆踊り

 

最近では宗教的な色合いは薄れてきましたが、元来盆踊りは、戻ってきた精霊を慰め、送り出すために催されてきました。また、戻ってきた霊が供養のおかげで成仏できた喜びを踊りで表す、と伝えられている地方もあります。

私たちが、祖先に感謝し生きていることの喜びを表現するために踊ると考えてもよいでしょう。

月おくれ盆

 

今では、8月15日を中心に、ひと月遅れの盆行事をするのが、もっとっも盛んなようです。これは、明治になって新暦が採用されると、7月15日では、当時国民の8割を占めていた農家の人たちにとって、最も忙しい時期と重なってしまし都合が悪かったからです。それで、お盆をひと月遅らせ、ゆっくりとご先祖様の供養が出来るようにしたわけです。月おくれ盆に合わせて、毎年帰省ラッシュ騒がれるのはご存じの通りです。

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